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Chuva de meteoros do Cometa Halley poderá ser vista na Paraíba essa semana

Chuva de meteoros Oriónidas sobre a Mongólia - Créditos: Yin Hao

Todo mês de outubro, a Terra atravessa a nuvem de partículas deixada pelo Cometa Halley em suas prévias passagens pelo Sistema Solar interior. Quando essas partículas atingem nossa atmosfera, ocorre a Oriónidas, uma chuva de meteoros de média intensidade que costuma gerar um belo espetáculo nos céus da Paraíba e de todo Brasil, quando as condições meteorológicas permitem. O pico dessa chuva ocorre na noite entre 21 e 22 de outubro, quando poderão ser observados até 20 meteoros por hora.

Orionídeos sobre a Mongólia – Créditos: Lu Shupei

Os orionídeos (nome que se dá aos meteoros dessa chuva) poderão ser vistos já a partir das 21h, mas o melhor horário para observá-los na Paraíba é entre as 23h e 4h da madrugada entre os dias 21 e 22. Nas noites anterior e posterior, também poderá ser observada uma atividade interessante de meteoros da Oriónidas, embora com menor intensidade. Os fragmentos dos orionídeos atingem a Terra numa velocidade média de 67 km/s (241 mil km/h), o que gera meteoros muito rápidos e luminosos, alguns deles deixando uma trilha ionizada por alguns segundos. Embora não seja muito comum, alguns orionídeos podem ser bastante luminosos e explosivos.

Oriónidas esse ano

Esse ano, a Lua em fase crescente, vai favorecer a visualização da Oriónidas. Na noite da máxima, ela deve se pôr por volta das 22h, deixando o céu mais escuro durante as melhores horas de observação da chuva, o que possibilita a visualização dos meteoros mais tênues.

Todos os meteoros de uma mesma chuva parecem irradiar de um mesmo ponto no céu, chamado de radiante. No caso da Oriónidas, seu radiante está localizado na Constelação de Órion, por isso ela recebe esse nome. Entretanto, não é preciso olhar nessa direção para vê-los, porque os meteoros ocorrerão em todas as partes do céu.

Radiante da Oriónidas – Créditos: BRAMON

Mesmo sendo uma chuva com radiante no Hemisfério Norte Celeste, a Oriónidas apresenta taxas muito boas para todo o Brasil. É uma chuva de bastante constante e nunca decepciona, podendo atingir até 20 meteoros por hora nas regiões Norte e Nordeste. Mesmo na região Sul, ainda será possível observar até 15 meteoros por hora.

Como observar

Apesar de não estar entre as chuvas de meteoros mais intensas do ano, a Oriónidas, é uma das melhores para nós brasileiros. Ela ocorre entre 2 de Outubro e 7 de Novembro, no momento em que a Terra atravessa a trilha de detritos deixada pelo Cometa Halley. O momento de maior intensidade será na noite entre 21 e 22 de Outubro, quando passaremos pela região mais densa dessa trilha. Essa noite é, sem dúvida, o melhor momento para se observar a Oriónidas, especialmente, nas últimas horas da madrugada do dia 22, quando a atividade de meteoros estará mais intensa. Entretanto, nas madrugadas do dia 21 e 23, também é possível observar uma boa quantidade de meteoros dessa chuva.

A observação de uma chuva de meteoros é uma das atividades mais democráticas na astronomia. Está acessível a qualquer pessoa que tenha uma boa visão e um pedaço de céu para contemplar. Não é necessário de nenhum equipamento nem instrumento óptico. No máximo uma cadeira de praia e uma garrafa de café. A melhor forma é procurar um local escuro e confortável, que tenha uma boa visibilidade do céu e, preferencialmente, longe das grandes cidades. A maioria dos meteoros vistos durante uma chuva tem brilho mais fraco e são facilmente ofuscados. Por isso, observá-los em um local escuro, permite que sua visão se adapte à baixa luminosidade, se tornando mais sensível e possibilitando a observação de um número maior de meteoros.

Os melhores locais são nas zonas rurais, afastadas dos grandes centros. Se não for possível ir até um local assim, procure um quintal, jardim, varanda, ou qualquer área que lhe forneça uma boa visão do céu. De preferência um local escuro ou o mais escuro possível. Uma cadeira de praia é excelente para se deitar e observar o céu de forma mais confortável, mas se não tiver, pode utilizar um colchão ou algumas almofadas para se acomodar. Cobertas e uma garrafa de café quente à mão podem ser boas companheiras para a noite de observação caso as temperaturas estejam baixas.

O Cometa Halley 

Comet 1P/Halley fotografado em 1986 por W. Liller

Durante milhares de anos, o Cometa Halley nos visitou e encantou nossos antepassados. Ele retorna a cada 76 anos, tempo demais para que um ser humano comum percebesse sua regularidade. Mas, no século XVIII, o astrônomo Edmond Halley, encontrou registros de passagens de três grandes cometas em 1531, 1607 e 1682 e percebeu se tratarem na verdade do mesmo objeto. Halley calculou sua órbita e seu período de 76 anos, prevendo, pela primeira vez, o reaparecimento do cometa para o ano de 1758. Halley não viveu para ver sua previsão se confirmar, mas seu nome foi imortalizado no primeiro cometa da história a ser percebido como periódico.

Nesse momento, o Cometa Halley está se aproximando de seu afélio, o ponto mais afastado do Sol, nos confins do Sistema Solar. Enquanto aguardamos ansiosamente sua próxima passagem em 2061, podemos contemplar a beleza dos seus meteoros. Tanto a Oriónidas, em Outubro, quanto a Eta Aquáridas, em Maio, são lembranças das sucessivas passagens do Halley ao longo de vários milênios. Então, aos que se animarem a passar a noite contemplando essa bela chuva de meteoros, saibam que, cada meteoro dessa chuva foi gerado por uma partícula que já brilhou na cauda do Cometa Halley e já vagou por centenas, talvez milhares de anos até encontrar, em nossa atmosfera a oportunidade de brilhar novamente.

Marcelo Zurita – (83) 99926-1152
APA – Associação Paraibana de Astronomia
BRAMON – Rede Brasileira de Observação de Meteoros
Asteroid Day Brasil – Coordenação Regional Nordeste
SAB – Sociedade Astronômica Brasileira

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